Comment l’attachement anxieux et ambivalent se développe-t-il chez l’enfant ?

Psychologista
10 Oct, 2023

Les enfants qui ont un style d’attachement anxieux-ambivalent sont décrits comme étant en détresse lorsque la personne qui s’occupe d’eux les quitte, mais sont inconsolables à leur retour. Les enfants anxieux-ambivalents craignent d’être abandonnés mais ne peuvent pas faire confiance à la constance de la personne qui s’occupe d’eux.

L’attachement anxieux-ambivalent est l’un des styles d’attachement insécurisés proposés par John Bowlby dans les années 1950.

L’attachement anxieux-ambivalent est considéré comme un type plus rare, qui concerne 7 à 15 % de la plupart des nourrissons américains (Cassidy & Berlin, 1994).

Bowlby a proposé que les enfants développent un style d’attachement au début de leur vie en fonction de l’éducation de leur principal fournisseur de soins.

Les personnes ayant un attachement anxieux-ambivalent peuvent avoir une image négative d’elles-mêmes et une image positive des autres, ce qui signifie qu’elles peuvent avoir un sentiment d’indignité mais qu’elles évaluent généralement les autres de manière positive.

Attachment styles as secure, anxious, avoidant or fearful outline diagram. Labeled educational axis scale with high or low avoidance and anxiety as influence to people relationship vector

Elles s’efforcent donc de s’accepter elles-mêmes en essayant d’obtenir l’approbation et la validation de leurs relations avec les personnes qui leur sont chères. Ils peuvent également avoir besoin d’un niveau plus élevé de contact et d’intimité dans leurs relations avec les autres.

Un enfant ayant un style d’attachement anxieux-ambivalent peut exprimer que ses pairs ne veulent pas être de bons amis avec lui autant qu’ils veulent être de bons amis avec lui. Il peut aussi avoir peur que les autres ne l’aiment pas ou croire que les autres enfants l’évitent (Grady et al., 2021).

En outre, ils sont préoccupés par leur dépendance à l’égard de leurs parents et s’efforcent toujours de leur faire plaisir.

Voici quelques-uns des principaux traits indiquant qu’un enfant peut avoir un style d’attachement anxieux-ambivalent :

  • S’accrocher aux personnes qui s’occupent de lui

  • Peur des étrangers

  • Détresse extrême lorsqu’il est séparé des personnes qui s’occupent de lui

  • Inconsolable lorsqu’il est contrarié – ne se laisse pas facilement réconforter

  • Relations médiocres avec les autres enfants

  • Exploration limitée de leur environnement

  • Difficulté à réguler et à contrôler les émotions négatives

  • Apparition de l’anxiété en général

Signes d’un attachement ambivalent

Les enfants ayant un style d’attachement anxieux-ambivalent expriment de la détresse lorsque la personne qui s’occupe d’eux s’en va et sont difficiles à apaiser lorsqu’elle revient.

L’enfant n’est souvent pas sûr de pouvoir compter sur la personne qui s’occupe de lui et peut éprouver du ressentiment à l’égard de l’abandon.

Un enfant anxieux-ambivalent peut ne jamais savoir si la personne qui s’occupe de lui lui répondra ou non. Il apprend ainsi que l’amour et le soutien ne seront pas toujours au rendez-vous.

some of the signs of anxious ambivalent attachment in children

Anxiété lors de la séparation

Un enfant anxieux-ambivalent a beaucoup de mal à se détacher des personnes qui s’occupent de lui en cas de séparation.

Il peut refuser d’aller à l’école ou de se faire soigner par quelqu’un d’autre que son principal dispensateur de soins et montre des signes extrêmes de détresse en cas de séparation.

Il est fréquent que les enfants ayant un attachement anxieux-ambivalent développent un trouble d’anxiété de séparation (TAS). Il s’agit d’un trouble anxieux généralement diagnostiqué dans la petite enfance.

Les enfants atteints de ce trouble peuvent refuser d’aller à l’école par crainte d’être séparés des personnes qui s’occupent d’eux et éprouver une anxiété extrême lorsqu’ils sont séparés.

Rejet de la personne qui s’occupe de l’enfant

Bien qu’il soit anxieux au moment de la séparation, l’enfant rejette souvent la personne qui s’occupe de lui lorsqu’elle revient vers lui.

L’enfant peut se sentir blessé, rejeté et en colère, et garder cette tristesse malgré le réconfort apporté par la personne qui s’occupe de lui. L’enfant peut ne pas établir de contact visuel lorsque la personne qui s’occupe de lui revient.

L’enfant anxieux-ambivalent peut être très difficile à satisfaire, et rien de ce que l’on fait ne lui convient.

Exploration limitée

Les enfants anxieux-ambivalents sont souvent peu sûrs d’eux lorsqu’il s’agit d’explorer leur monde. Ils peuvent avoir du mal à sortir et à jouer seuls sans chercher à être constamment rassurés et à recevoir l’attention de la personne qui s’occupe d’eux.

Dans la cour de récréation, l’enfant anxieux-ambivalent peut choisir de rester près de l’enseignant plutôt que d’aller jouer avec d’autres enfants, car il se sent plus en sécurité. Il peut ainsi paraître peu sociable et avoir du mal à se lier d’amitié avec ses camarades.

Recherche d’attention

Les enfants anxieux-ambivalents sont susceptibles d’avoir de nombreuses crises émotionnelles. Pour tenter de rester en contact avec la personne qui s’occupe de lui, l’enfant peut avoir recours à des stratégies émotionnelles pour attirer l’attention (Grady et al., 2021).

À l’école, l’enfant est souvent centré sur la personne plutôt que sur la tâche. Il peut passer une grande partie de son temps en classe à essayer de parler aux autres et à l’enseignant plutôt qu’à travailler.

Il peut être tellement soucieux de gagner et de maintenir l’attention des adultes qu’il peut aussi avoir du mal à se concentrer et à assimiler les instructions, et il peut poser des questions à plusieurs reprises pour s’assurer qu’on l’a remarqué.

Une fois qu’ils ont obtenu l’attention de la personne qui s’occupe d’eux, ils ne veulent généralement pas la relâcher, de peur de ne pas la récupérer. C’est pourquoi ils semblent souvent très collants.

Dépendance à l’égard des autres

Les enfants anxieux-ambivalents sont souvent trop anxieux pour faire quoi que ce soit seuls et peuvent constamment demander de l’aide. Il peut s’agir d’un besoin constant d’avoir une personne de confiance à ses côtés, où qu’il aille.

En outre, ces enfants ne sont pas capables de réguler leurs propres besoins et dépendent souvent des autres pour le faire.

Les causes de l’attachement ambivalent

Quelles sont les causes de l’attachement ambivalent chez les parents ?

Bien qu’il ne soit pas toujours évident de savoir pourquoi un enfant développe un style d’attachement ambivalent, il s’agit souvent d’un résultat de l’éducation par les personnes qui s’occupent de l’enfant.

Voici quelques-unes des causes possibles d’un style d’attachement ambivalent :

L’incohérence des parents

On pense que les personnes qui ont un style d’attachement anxieux-ambivalent ont connu des fournisseurs de soins qui sont incohérents et imprévisibles (Grady et al., 2021).

L’éducation est incohérente lorsqu’il y a des moments de soutien et de réceptivité aux besoins de l’enfant, mais pas à d’autres moments. À d’autres moments, la personne qui s’occupe de l’enfant peut être froide, insensible ou émotionnellement indisponible.

L’enfant peut devenir confus dans sa relation avec une personne qui lui envoie constamment des signaux contradictoires.

Cette incohérence peut rendre difficile pour l’enfant de prévoir le comportement de son parent à tout moment, ce qui entraîne une insécurité et une anxiété accrues.

Distance émotionnelle

Une personne qui s’occupe d’un enfant et qui est émotionnellement distante ou négligente peut donner à l’enfant un sentiment d’insécurité et d’instabilité. Si la personne qui s’occupe de l’enfant ne répond pas à ses besoins émotionnels, en particulier lorsqu’il est en détresse ou anxieux, ces sentiments risquent de s’aggraver.

Si la personne qui s’occupe de l’enfant néglige ses besoins, l’enfant risque de développer un style d’attachement insécurisant.

Parentalité intrusive

Un parent intrusif est un parent qui accorde une attention excessive à son enfant.

Il n’a pas de limites émotionnelles, s’immisce dans l’état d’esprit de l’enfant et peut se montrer autoritaire. L’enfant peut avoir l’impression d’être étouffé par la personne qui s’occupe de lui et de ne pas avoir assez d’espace pour grandir ou être lui-même.

La parentalité intrusive peut également consister à refléter l’enfant. Dans ce cas, la personne qui s’occupe de l’enfant réfléchit à ce qu’il ressent, amplifiant sa réaction négative au lieu de l’apaiser. Par exemple, si un enfant est anxieux, la personne qui s’occupe de lui devient anxieuse ; lorsque l’enfant pleure, la personne qui s’occupe de lui pleure également.

La « faim émotionnelle » de la personne qui s’occupe de l’enfant

Lorsque la personne qui s’occupe de l’enfant recherche une proximité émotionnelle ou physique avec l’enfant dans le but de satisfaire ses propres besoins, on dit qu’elle comble sa « faim émotionnelle »

Si la personne qui s’occupe de l’enfant l’utilise pour satisfaire ses propres besoins, elle risque de négliger les besoins émotionnels et physiques de l’enfant. Ces personnes peuvent également se montrer intrusives et préoccupées par la vie de l’enfant. Ils peuvent également remplacer l’amour et l’affection qu’ils portent à leur enfant par l’utilisation de ce dernier pour satisfaire leurs propres besoins.

L’enfant ne voit donc pas ses besoins satisfaits et, en grandissant, il risque de faire passer les besoins des autres avant les siens, puisque c’est ce qu’il a l’habitude de faire.

Fournisseurs de soins anxieux et ambivalents

Il est probable que si un enfant a un style d’attachement anxieux-ambivalent, la personne qui s’occupe de lui a également ce style d’attachement.

Ce n’est probablement pas dû à des raisons génétiques ; il s’agit plutôt d’une continuation de schémas comportementaux répétés au fil des générations.

Si l’on ne s’attaque pas à l’attachement insécurisant de l’enfant, il risque de grandir et d’avoir un enfant également anxieux-ambivalent.

La théorie de l’attachement a été proposée par le psychologue John Bowlby dans les années 1950. Il a proposé que les enfants développent un style d’attachement au début de leur vie, en fonction de l’éducation parentale de la personne qui s’occupe d’eux.

Le concept implique la confiance d’une personne dans la disponibilité de la figure d’attachement pour servir de base sûre à partir de laquelle elle peut librement explorer le monde lorsqu’elle n’est pas en détresse, ainsi que de refuge auprès duquel elle peut chercher soutien, protection et réconfort dans les moments de détresse.

spectrum of attachment styles

Bowlby a affirmé que le sentiment de sécurité ressenti pendant l’enfance est déterminant pour le style d’attachement à l’âge adulte.

Il est généralement admis qu’il existe quatre styles d’attachement (Ainsworth, Blehar, Waters et Wall, 1978) :

  • Ambivalent – également connu sous le nom d’attachement anxieux, les enfants de ce style ont des difficultés à faire confiance aux autres. Ils craignent souvent que les gens les abandonnent, ce qui les pousse à être collants ou nécessiteux avec les autres.
  • Évitant – ce style d’attachement se caractérise par des problèmes d’intimité et un faible investissement émotionnel dans les relations.
  • Sécurisant – ce style d’attachement se caractérise par des sentiments de confiance et de sécurité dans les relations. Les enfants qui ont un attachement sécurisant se sentent en sécurité et soutenus par les personnes qui s’occupent d’eux. Les adultes ayant un attachement sécurisant sont capables de nouer des relations durables.
  • Désorganisé – ce style se caractérise par un ensemble de comportements allant de l’évitement à l’attachement. Les personnes ayant ce style d’attachement aspirent souvent à des relations étroites mais craignent de faire confiance aux autres et d’être blessées (Main & Solomon, 1986).

On pense que le style d’attachement que vous développez dans la petite enfance influence toute votre vie votre capacité à communiquer vos émotions et vos besoins, à réagir aux conflits et à former des attentes concernant vos relations.

Bien que le style d’attachement avec lequel vous avez été élevé n’explique pas tout de vos relations et de ce que vous deviendrez à l’âge adulte, la compréhension de votre style peut aider à expliquer les schémas que vous remarquez dans vos relations.

Questions fréquemment posées

Comment une personne qui s’occupe d’un enfant peut-elle l’aider à devenir plus sûr de lui ?

Il n’y a pas de façon parfaite d’élever un enfant, et il peut y avoir de nombreux obstacles à surmonter. L’éducation d’un enfant ayant un attachement sécurisant dépend entièrement de l’enfant et de la personne qui s’en occupe.

Cependant, Brown et Elliot (2016) ont indiqué cinq domaines clés que les personnes s’occupant d’enfants devraient s’efforcer d’atteindre :

1. Veiller à ce que l’enfant se sente en sécurité
2. Veiller à ce que l’enfant se sente vu et connu
3. Réconforter l’enfant
4. Valoriser l’enfant
5. Veiller à ce que l’enfant se sente soutenu pour donner le meilleur de lui-même

Les styles d’attachement sont-ils universellement acceptés ?

Il convient de garder à l’esprit qu’une grande partie des recherches fondamentales sur la théorie de l’attachement sont basées sur des échantillons américains.

Par exemple, l’étude de Mary Ainsworth sur la situation étrange (1970) n’a utilisé que des nourrissons américains, dont les conclusions ont été généralisées pour expliquer l’attachement chez tous les nourrissons.

Il s’agit là d’un type de recherche ethnocentrique. Si la norme américaine de ce qui est considéré comme un « attachement sécurisant » peut se présenter d’une certaine manière, ce n’est pas forcément le cas dans d’autres cultures.

Comment les adultes anxieux-ambivalents se comportent-ils dans leurs relations amoureuses ?

Les adultes qui ont un style d’attachement anxieux-ambivalent peuvent se montrer collants dans leurs relations amoureuses.

Ils peuvent avoir besoin d’une intimité émotionnelle avec un partenaire, mais sont anxieux à l’idée que les autres ne veulent pas être avec eux. Elles peuvent également avoir du mal à accepter les limites et devenir paniquées ou craintives si leur partenaire n’est pas là.

De même, ils peuvent avoir une faible estime d’eux-mêmes et avoir du mal à accepter que leur partenaire les aime, et peuvent avoir des problèmes de confiance.

Les enfants anxieux-ambivalents présentent-ils un risque plus élevé de développer de l’anxiété ?

Comparés aux enfants qui avaient un attachement sécurisant dans leur petite enfance, les enfants anxieux-ambivalents peuvent présenter des niveaux plus élevés de phobie scolaire et de phobie sociale plus tard dans l’enfance (Bar-Haim et al., 2007).

De même, ceux qui ont un style d’attachement anxieux-ambivalent lorsqu’ils étaient bébés risquent davantage d’être diagnostiqués avec un trouble anxieux à la fin de l’adolescence (Warren et al., 1997).

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