Le stade opérationnel formel de Piaget : Définition et exemples

Psychologista
9 Fév, 2024

Au stade opérationnel formel, les enfants ont tendance à raisonner de manière plus abstraite, systématique et réfléchie. Ils sont plus enclins à utiliser la logique pour réfléchir aux conséquences possibles de chaque action avant de la réaliser.

Il peut faire des calculs mathématiques, penser de manière créative, utiliser le raisonnement abstrait et imaginer le résultat de certaines actions.

Un exemple de la distinction entre les stades opérationnels concret et formel est la réponse à la question suivante : « Si Kelly est plus grande qu’Ali et qu’Ali est plus grand que Jo, qui est le plus grand ? »

Il s’agit d’un exemple de raisonnement déductif, c’est-à-dire la capacité de penser à des choses que l’enfant n’a pas encore expérimentées et de tirer des conclusions de sa réflexion.

L’enfant qui a besoin de faire un dessin ou d’utiliser des objets en est encore au stade opérationnel concret, tandis que les enfants qui peuvent raisonner la réponse dans leur tête utilisent le raisonnement opérationnel formel.

La pensée opérationnelle formelle

Raisonnement hypothético-déductif

Le raisonnement hypothético-déductif est la capacité de penser scientifiquement en générant des prédictions, ou des hypothèses, sur le monde pour répondre à des questions.

L’individu aborde les problèmes de manière systématique et organisée plutôt que par essais et erreurs.

Un adolescent peut envisager des scénarios « et si », comme imaginer les conséquences futures du changement climatique sur la base des tendances actuelles.

Les opérations concrètes sont effectuées sur des choses, tandis que les opérations formelles sont effectuées sur des idées. Les individus peuvent penser à des concepts hypothétiques et abstraits qu’ils n’ont pas encore expérimentés. La pensée abstraite est importante pour planifier l’avenir.

Un élève comprend et manipule des concepts tels que la justice, l’amour et la liberté sans avoir besoin d’exemples ou d’expériences concrètes. Par exemple, il peut comprendre et discuter une affirmation telle que « La justice n’est pas toujours juste »

Raisonnement scientifique

Un exemple de pensée opérationnelle formelle pourrait être la capacité cognitive de planifier et de tester systématiquement différentes solutions à un problème, un processus souvent appelé « raisonnement scientifique »

formal operational stage
Les étapes clés de la recherche scientifique comprennent : la formulation d’une hypothèse sur le résultat de la réaction chimique, la réalisation d’une expérience minutieuse, l’observation des résultats, puis l’analyse de ces résultats afin de confirmer ou de réviser l’hypothèse initiale
.

La capacité à formuler des hypothèses, à mener des expériences, à analyser les résultats et à utiliser le raisonnement déductif est un exemple de pensée opérationnelle formelle.

Un élève formule une hypothèse sur une expérience scientifique, prédit les résultats potentiels, teste systématiquement l’hypothèse, puis analyse les résultats.

Par exemple, il peut émettre l’hypothèse qu’une exposition accrue à la lumière du soleil augmentera le taux de croissance d’une plante, concevoir une expérience pour tester cette hypothèse, puis comprendre et expliquer les résultats.

Métacognition

Les adolescents peuvent réfléchir à leur propre processus de pensée, à la manière dont ils apprennent le mieux ou à la raison pour laquelle ils ont pu commettre une erreur de jugement.

Par exemple, ils peuvent se rendre compte qu’ils prennent des décisions hâtives lorsqu’ils sont stressés et prévoir d’utiliser des techniques de réduction du stress avant de prendre des décisions importantes à l’avenir.

Test des opérations formelles

Piaget (1970) a conçu plusieurs tests de la pensée opérationnelle formelle. L’un des plus simples est le « problème du troisième œil ». On a demandé aux enfants où ils mettraient un œil supplémentaire, s’ils pouvaient en avoir un troisième, et pourquoi.

Schaffer (1988) a rapporté qu’à cette question, les enfants de 9 ans ont tous suggéré que le troisième œil devrait être placé sur le front. Cependant, les enfants de 11 ans se sont montrés plus inventifs, suggérant qu’un troisième œil placé sur la main serait utile pour voir les coins arrondis.

La pensée opérationnelle formelle a également été testée expérimentalement à l’aide de la tâche du pendule (Inhelder & Piaget, 1958). La méthode consistait à utiliser une ficelle et un ensemble de poids. Les participants devaient tenir compte de trois facteurs (variables) : la longueur de la ficelle, la lourdeur du poids et la force de la poussée.

La tâche consistait à déterminer quel facteur était le plus important pour déterminer la vitesse d’oscillation du pendule.

Les participants peuvent faire varier la longueur de la ficelle et le poids du pendule. Ils peuvent mesurer la vitesse du pendule en comptant le nombre d’oscillations par minute.

Pour trouver la bonne réponse, le participant doit comprendre l’idée de la méthode expérimentale, qui consiste à faire varier une variable à la fois (par exemple, en essayant différentes longueurs avec le même poids). Un participant qui essaie différentes longueurs avec différents poids finira probablement par donner une mauvaise réponse.

Les enfants au stade opérationnel formel ont abordé la tâche de manière systématique, en testant une variable (telle que la variation de la longueur de la ficelle) à la fois pour en voir l’effet. En revanche, les enfants plus jeunes ont généralement essayé ces variations de manière aléatoire ou ont modifié deux choses simultanément.

Piaget a conclu que l’approche systématique indiquait que les enfants pensaient logiquement, dans l’abstrait, et qu’ils pouvaient voir les relations entre les choses. Ce sont là les caractéristiques du stade opérationnel formel.

Évaluation critique

Les psychologues qui ont reproduit cette recherche ou qui ont utilisé un problème similaire ont généralement constaté que les enfants ne peuvent pas réussir la tâche avant d’être plus âgés.

Robert Siegler (1979) a donné à des enfants une tâche de poutre d’équilibre dans laquelle des disques étaient placés de part et d’autre du centre d’équilibre. Le chercheur changeait le nombre de disques ou les déplaçait le long de la poutre, en demandant à chaque fois à l’enfant de prédire dans quelle direction la balance allait aller.

Il a étudié les réponses données par les enfants à partir de cinq ans et a conclu qu’ils appliquaient des règles qui se développaient dans la même séquence que les découvertes de Piaget et les reflétaient donc.

Comme Piaget, il a constaté que les enfants finissaient par prendre en compte l’interaction entre le poids des disques et la distance par rapport au centre, et par prédire avec succès l’équilibre. Cependant, cela ne s’est pas produit avant que les participants aient entre 13 et 17 ans.

Il en conclut que le développement cognitif des enfants est basé sur l’acquisition et l’utilisation de règles dans des situations de plus en plus complexes, plutôt que par étapes.

Vérification de l’apprentissage

Lesquels des éléments suivants sont/ne sont pas une indication du fait qu’un individu se trouve au stade opérationnel formel ?

  1. Marc a souvent du mal à se projeter dans l’avenir. Il n’arrive pas à envisager les différents résultats possibles en fonction de ses actions. Lequel des énoncés suivants est vrai à propos de Marc ?
    a. Il est au stade opérationnel formel.
    b. Il est au stade préopérationnel.
    c. Il est au stade opérationnel concret.
    d. Il est au stade sensorimoteur.
  2. Laquelle des actions suivantes n’indique PAS que Lucy est au stade opérationnel formel ?
    a. Lucy peut penser à des concepts abstraits comme la justice et l’équité.
    b. Lucy aime les débats et les discussions où elle peut exprimer ses pensées.
    c. Lucy ne peut résoudre que des problèmes concrets et immédiats.
    d. Lucy aime faire des expériences pour vérifier ses hypothèses.
  3. Sam peut jouer avec ses amis et imaginer ce qu’ils pensent de lui. Cependant, il ne peut pas conceptualiser les différentes issues d’une situation hypothétique. A quel stade se trouve probablement Sam ?
    a. Il est au stade opérationnel formel.
    b. Il est au stade préopérationnel.
    c. Il est au stade opérationnel concret.
    d. Il est au stade sensorimoteur.

Réponses:

  1. (b) Il est au stade préopérationnel.
  2. (c) Lucy ne peut résoudre que des problèmes concrets et immédiatement présents.
  3. (c) Il est au stade opérationnel concret.

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